La cara cambiante de la moda

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Laurel Brunner analiza cómo la moda está cambiando de una producción en masa que tiene un impacto negativo en el medio ambiente a una fabricación más sostenible.

Es increíble la cantidad de opciones que tienen los proveedores de servicios de impresión cuando se trata de diversificación comercial. Pero quizás el más arriesgado y revolucionario sea el paso a la fabricación de prendas a medida. Es arriesgado porque no hay pruebas contundentes de que los consumidores estén dispuestos a alejarse en masa de un modelo de cadena de producción ambientalmente hostil. Este modelo está completamente construido en torno a grandes cantidades de materiales de origen convertidos en prendas en grandes volúmenes. El resultado es ropa bonita y barata hecha de una variedad de fibras, mezclas y telas. El cambio a las microfábricas de prendas de vestir que se alejan del modelo a granel permite la producción bajo demanda de prendas cerca de sus puntos de compra. Pero, ¿este modelo realmente remodelará la cara de la moda?

Muchos fabricantes de sistemas de impresión digital creen que así será y esperan que la industria de la moda adopte un modelo bajo demanda para reducir las emisiones de su sector. Las microfábricas podrían ayudar a reducir las emisiones y los desechos asociados con la fabricación a granel. También podrían ayudar a que la moda sea aún más rápida, de modo que los diseñadores y las marcas puedan ofrecer más de un puñado de colecciones cada año. Podríamos alejarnos de la tiranía estacional de la moda hacia un modelo que responda a los eventos en lugar de a la temporada.

Este modelo tiene muchas cosas que me gustan, en particular el acceso que brinda al mercado a los jóvenes diseñadores. Todavía necesitamos que se produzcan las telas, pero si se pueden imprimir digitalmente con patrones y diseños, se pueden ahorrar enormes cantidades de agua. Producir prendas cerca del mercado, a través de ventas en línea, también ahorra las emisiones asociadas con el transporte, el almacenamiento y la gestión de inventario. La relación entre el diseñador y el cliente es directa e íntima y solo se producen aquellas prendas para las que hay un comprador. Al menos en teoría.

Desenganchar a la industria de la moda de su marco tradicional requerirá más que buenas intenciones y altos ideales, particularmente en mercados desarrollados como Estados Unidos y Europa. Sin embargo, en lugares donde la industria de la confección todavía tiene espacio para crecer, la impresión textil digital podría tener un alcance de crecimiento real y realizable, creando un mercado para la nueva moda que refleje las expectativas y realidades locales. Los ahorros en recursos pueden ser impresionantes, pero la reducción de desechos y el vertido de ropa usada tienen quizás un mayor impacto ambiental potencial, particularmente porque ofrece oportunidades para el desarrollo de negocios locales en regiones remotas.

La producción textil digital también tiene una capacidad de escala considerable, un escenario más probable en Occidente. Lo que todavía se necesita es la infraestructura comercial adecuada para la moda bajo demanda, impresión de alta calidad en una gama de sustratos más amplia, marketing para los consumidores y, por supuesto, educación dentro de las cadenas de suministro existentes. Ese debería ser el objetivo de todos los fabricantes que esperan impulsar la fabricación de prendas y textiles digitales bajo demanda.